Le Gers était un grand voilier en acier, quatre-mâts barque, lancé sous le nom de Cape York, en 1890 par les chantiers Barclay Curle & Co de Glasgow, pour la compagnie Lyle Abrahams & Sons, de Greenock. Il mesurait 84mètres de long sur 12 mètres de large et 7 mètres de tirant d’eau pour une jauge brute de 2128 tonnes. Construit pour affronter les mers fortes et les vents irréguliers de la route des Indes Néerlandaises, il était maniable et rapide. En 1893, il accomplit la traversée d’Adelaïde à Barry Docks en 72 jours et en 1899, il parcourut le trajet de Newcastle à Mollendo en seulement 38 jours, un record pour l’époque.

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